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E3 2019:在游戏业的两场革命爆发之前

游戏业的第八世代已经走入了尾声。

微软在 E3 上刚刚公布了自己的第九世代新主机 Project Scarlett,定档 2020 年末。索尼更夸张,直接缺席本届 E3,全力准备下一代 PS 游戏机。至于任天堂,2017 年一方大作全部倾巢出动之后,也在最近一年进入了一个游戏阵容「青黄不接」的相对低谷期。

在这个传统主机厂面临转变之时,科技巨头们打起了新的算盘。半年之内,谷歌推出了 Stadia 云游戏服务,Steam 也通过 Steamlink,给步入云游戏世界的大门开了一条缝。苹果推出横跨旗下三大硬件平台的游戏订阅服务 Apple Arcade,微软则在 E3 上继续为自己的游戏订阅服务摇旗呐喊,发布了 PC 版本的 Xbox Game Pass。

旗帜、宣言和承诺,2019 年的 E3 大展像巨头和大厂们向游戏行业发起的一次革命。举着云游戏的大旗,它们瞄准了主机硬件;推销着各自的订阅服务,它们盯上了买断制的游戏软件。


云游戏:它能取代游戏主机吗?

云游戏这个概念并不新奇。它把游戏主机的「运算和渲染」功能放到了云端的服务器上,让电脑只作为「显示和通信设备」工作。早在 10 年前,创业公司 Onlive 就尝试过云游戏平台的开发,英伟达也曾开发过一个云游戏平台 GeForce Now。

但它们最终都失败了。原因有两个,一方面在于云游戏需要「高带宽、低延迟」的网络,过去的主流网络环境无法满足云游戏的需要。另一方面也在于不从事游戏开发的公司,没有足够好的游戏内容能提供给玩家。

情况随后开始发生了一些改变。2015 年,索尼推出了自己的云游戏平台 PlayStation Now。PlayStation Now 最初存在的意义是让玩家可以在 PS4 上玩到 PS3 和 PS2 时代的老游戏,因为 PS4 并不能兼容运行 PS3 游戏,所以只能通过「串流」的方式来实现。之后索尼也把 PlayStation Now 带到了 PC 上,用户最低只需要花费 70 美元的年费,就可以玩到超过 750 款来自 PS2、PS3、PS4 三代游戏机的游戏。当然,其中几乎没有任何最新的大作。正因为最新大作的缺席,PlayStation Now 问世近 4 年,一直处于一个不温不火的状态,关于它的讨论也很少。

E3 2019:在游戏业的两场革命爆发之前

索尼的云游戏订阅服务 PlayStation Now | Sony

2018 年末,微软公布了自己的云游戏服务 Project xCloud,计划于 2019 年开放公测。玩家不需要拥有 Xbox One 主机或高性能的 Windows 电脑,就可以在任何移动设备上体验高质量的主机游戏。今年 3 月,谷歌也在自己的游戏开发者大会(GDC)上发布了云游戏服务 Stadia。

微软谷歌和之前的那些厂商有两个不一样的地方。第一是在索软任三大游戏厂中,微软率先拿出旗下全部游戏阵容全力支持云游戏平台,宣布 Xbox One 上的 3000 多款游戏都将无缝接入到 xCloud 云游戏项目中。另外,微软和谷歌运营着 Azure 和 Google Cloud 两家业界领先的云服务,能为它们的云游戏平台提供顶尖的服务器设施。

E3 2019:在游戏业的两场革命爆发之前

微软演示通过 Project xCloud 在手机上玩主机大作 | Microsoft

除了完全依赖服务器的云游戏服务,云游戏还有另外一个应用场景,「远程游戏」。远程游戏的原理和云游戏类似,只是将云游戏中的「运算服务器」换成了「游戏主机」。玩家用平板、手机等移动设备,通过网络远程连接到家里正在运行的游戏机上,实现远程操作。

索尼早在 2006 年就开始让旗下的各种设备成为 PS 游戏机的延伸,推出了 Remote Play 功能。在 PS3 时代,玩家可以通过 Remote Play,将 PSP 掌机连接到 PS3 主机上进行游玩。之后,索尼将这个功能带到了 Xperia 手机、平板电脑、PlayStation TV 机顶盒上,并在 2017 年,加入了对 iOS、Android、Mac 和 Windows PC 的全面支持。

今年 3 月,Steam 也推出了自己的远程游玩 App,Steamlink。玩家可以在 Android、iOS,甚至是树莓派上安装 Steamlink,连接到一台运行着 Steam 的电脑。比如你可以在卧室的床上用 iPad 连到书房里的 PC 进行游戏。Steamlink 也支持通过互联网连接,也就是你可以在任何地方连接到家里的电脑,只是体验相对局域网就会差很多了。

Steamlink 在云游戏世界的大门上开了一条缝。作为最大的 PC 游戏发行商,Steam 和它背后的 Valve 也在对云游戏这个领域虎视眈眈。

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