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SpaceX 60 颗星链卫星部署成功:一个全球卫星群能给马斯克带来什么?

在火箭成功发射的一个小时后,SpaceX 宣布首批 60 颗星链(Starlink)卫星部署成功。

上周因风向不利和软件更新的原因,SpaceX 星链发射任务两度延迟,美东时间 5 月 23 日下午 10:30,在佛罗里达州卡纳维拉尔角 Complex 40 发射台,整装待发的 60 颗星链终于随猎鹰 9 号火箭成功发射。猎鹰 9 号发射约 9 分钟后,一级火箭成功降落在 Of Course I Still Love You 海上驳船。这是猎鹰 9 号 B5 型火箭的第三次发射和第三次回收。

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猎鹰 9 号 B5 型火箭发射 | 视觉中国

猎鹰 9 号升空后,会在距地 440km 星箭分离。接着,卫星再用霍尔推进器爬升到 550km 轨道。最终,卫星会展开折叠起来的一整块太阳能板。

SpaceX 60 颗星链卫星部署成功:一个全球卫星群能给马斯克带来什么?

星链卫星 | SpaceX

直播画面没有展示卫星的部署过程,但埃隆·马斯克在美东时间 5 月 15 日的媒体电话会议里描述道,精确布置的星链卫星随着火箭的旋转,以不同的时间和速度飘出存放槽,这个过程「看起来就像是在桌子上铺开一副牌」。


四万人同时看 4K 视频直播 

星链是 SpaceX 正在筹划的卫星星座(Satellite Constellation)项目。根据美国联邦通信委员会(FCC)的批准文件,SpaceX 计划在 2020 年代中期之前在三个不同高度的轨道上部署近 12000 颗卫星,通过低地轨道卫星群(相比国际空间站,这些卫星离地球更近),提供覆盖全球的高速互联网接入服务。整个计划预计需要约 100 亿美元的支出。

两周前,马斯克就在 Twitter 上曝光了这些卫星的细节。60 颗卫星堆叠在一起,封装在整流罩内,每颗星链卫星重约 500 磅(227 公斤),整重将达到 18.5 吨,是迄今为止 SpaceX 发射的最重载荷。

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整齐放在整流罩里的星链卫星 | @elonmusk

另外,SpaceX 总裁兼 CEO Gwynne Shotwell 月初表示,这批卫星并没有搭载星间通讯载荷。也就是说,这 60 颗 Starlink 卫星配置不全,和去年 2 月发射的 Tintin A / B 两颗卫星一样,属于试验卫星。但这批卫星的发射和运行结果,却将影响 SpaceX 对于星链计划的推进。Shotwell 表示,除了这次发射,SpaceX 今年还将为星链计划发射 2-6 次,发射次数根据首批 60 颗卫星的情况而定。

马斯克还指出,至少需要再发射 6 次(每次发射 60 颗卫星)才能提供「较小规模」的互联网覆盖服务,再发射 12 次才能提供「中等规模」的互联网覆盖。按照 FCC 的文件,SpaceX 在部署 800 颗卫星后将开展商业服务。马斯克在上周的媒体电话会议中表示,每颗卫星的功能性带宽为 1 Tbps(Terabit per second),Business Insider 指出,这足以同时为 40000 人提供 4K 级别的流媒体视频服务。

SpaceX 60 颗星链卫星部署成功:一个全球卫星群能给马斯克带来什么?

星链渲染图 | SpaceX

早在 2015 年,马斯克就提出了建设全球卫星互联网的计划。到了去年 3 月,SpaceX 获得了 FCC 对星链项目的批准。具体来说,SpaceX 将首先在距地 1150km 的轨道部署 1600 颗卫星(后修改在 550km 部署 1584 颗),和在 1110-1325km 部署 2825 颗卫星。以上属于 SpaceX 的 LEO 星座部署,选择的是 Ku / Ka 频段。将这部分卫星部署在较高轨道上,可以更好地实现信号的覆盖。

去年 11 月,SpaceX 追加部署 7518 颗卫星,选择的是更低的 340km 轨道,使用 V 频段。在较低轨道上部署卫星,可以实现信号的增强和更有针对性的服务。

但 FCC 也有条件。FCC 要求 SpaceX 在 6 年内发射至少一半的第一期卫星(从现在到 2024 年 4 月,SpaceX 将需要平均每月发射 37 颗卫星)。如果未能按时完成部署,运营商所获授权将冻结在届时投入使用的卫星数量上。以及,SpaceX 必须在 2027 年 11 月之前完成 12000 颗卫星的组网工作。

SpaceX 表示,初期部署 800 颗卫星上轨后,就能提供覆盖全球的宽带服务。为服务星链,SpaceX 在今年 2 月还宣布计划建立 100 万个地面站。地面站的作用是向卫星发射信号,同时接收由终端用户或其他地面站转发来的信号,以供终端用户联入星链。一旦获批,公司将从 2020 年开始部署地面站。

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