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联手马斯克和贝佐斯,NASA 的登月计划再进一步

「Restore NASA Great Again!」美国总统特朗普在 5 月 14 日在推特上宣布,将为美国国家航空航天局额外再拨款 16 亿美元,以助力人类探索月球和火星。此前,特朗普给登月计划的预算是 210 亿美元。

联手马斯克和贝佐斯,NASA 的登月计划再进一步

特朗普宣布将再增拨 16 亿美元给 NASA | 特朗普推特截图

相应的,特朗普的要求是,NASA 要在 2024 年「送一位美国女宇航员和美国男宇航员登陆月球」,到 2028 年,他希望 NASA 可以实现持续性的载人登月。

当地时间 5 月 13 日下午 7 点,NASA 在媒体电话会议上表示,2020 年财政新预算修正案已经出台,以更好地支持 2024 年 NASA 的载人登月计划。随后,NASA 也发推特表示,将建立可持续的航天基础设施,去探索火星以及更遥远的星际。

联手马斯克和贝佐斯,NASA 的登月计划再进一步

NASA 宣布#Moon2024 计划 | NASA 推特截图

NASA 以阿波罗的孪生姐姐,月亮女神阿尔忒弥斯(Artemis)的名字命名了登月重启计划,而这次计划的最重要的目标之一,就是让第一位女宇航员登上月球表面。

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NASA 宣布 Artemis 计划 | NASA 推特截图


重启探月之旅

重启美国的航天探索工程,是特朗普竞选的承诺之一。2017 年 6 月 30 日,特朗普签发一项行政令,重新组建了「国家航天委员会」,该委员会于 10 月 5 日召开了首次会议。在当时,NASA 发布声明称,太空探索的工作将在 2019 财年预算申请中有所体现。

2017 年 12 月 11 日,特朗普在白宫签署了《太空政策 1 号指示》(Space Policy Directive 1)的行政命令,指示 NASA 需要推行有创新性又可持续的太空探索计划,专注在太空探索领域而非对地球的研究,同时宣布美国宇航员将重返月球,并在之后前往火星。而这个日子选得也十分具有纪念性,四十五年前的这一天,是上一次人类踏上月球表面的日子。

不到一年,在 2018 年 9 月,NASA 发布了详尽的「国家太空探索运动」(National Space Exploration Campaign)企划,在企划中,NASA 分列了五项太空战略目标并给出了预期实现的时间线。

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NASA《国家太空探索运动》企划案 | NASA 官网截图

美国在低地球轨道上的太空飞行活动,将转化为 NASA 和新兴的私有商业太空探索公司的合作。

引领支持发展月球表面作业的能力,开展地月空间任务。

调动机器人,发掘和研究月球资源。

发展出宇航员在地月间进行持续探索和资源利用的能力。

展示出人类有能力执行火星以及其他行星任务的能力。

接下来是资金的支持。据 NASA 给出的预算修正案,增拨的 16 亿美元将具体到几个项目上。包括 6.89 亿美元投资在人类月球着陆系统;6.51 亿美元投资在太空发射系统,包括购买「猎户座」火箭和太空飞船;1.32 亿美元投资在外星资源勘探系统;还有 9000 万美元给到科学研究上。

如果特朗普能够连任,这次大手笔重启的登月计划将能在他第二个任期的最后一年(2024 年)完成。在此之前,无论是小布什还是奥巴马,都曾提出过太空探索计划,但总是流于一纸空文,最重要的原因是无资金也无计划。这次 NASA 给出的详尽计划中,有一条最具前瞻性和发展性,那就是和私有商业太空探索公司的合作。


从「国营」,到「合营」

NASA 在公布了 Artemis 计划后,很快宣布将于 11 家私人公司合作,其中包括埃隆·马斯克创立的 SpaceX、贝索斯担任 CEO 的 Blue Origin、波音、洛克希德等公司。

NASA 将为此项目出资 4550 万美元,而这些公司则作为「乙方」将为 NASA 提供原型机和其他实际应用产品。根据 NASA 的设想,这些私人公司要做概念研究和原型机的开发,最终可以拿出让宇航员在月球表面和月球轨道太空站之间通行的载具系统。具体包括:从月球轨道空间站把宇航员送到距离月面更近的轨道;宇航员登陆月面的着陆解决方案;可给载具「加油」的燃料加注系统。

NASA 给 11 家公司派发任务重量等级也不同。在航天领域深耕数十年的波音和洛克希德将负责整个登月系统的改进;SpaceX 和蓝色起源等公司则负责宇航员着陆系统的开发;其他公司如劳拉空间系统公司 (Loral Space & Communications, Inc) 则在它们优势领域完成其他系统的研究。

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