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ARM 与华为停止业务往来,麒麟芯片怎么办?

当地时间 5 月 22 日,BBC News 报道称,有曝光的内部文件显示,英国半导体 IP 提供商 ARM 将和华为及其附属公司停止业务往来。ARM 指示员工不得向华为、海思或其他任何相关实体「提供支持,供应技术(软件、代码或其他更新)和进行技术讨论」。

ARM 在这份内部文件中,提到了公司的相关产品设计包含了「美国原产技术」(US origin technology),所以,ARM 的决定是遵从特朗普政府发布的贸易禁令的结果。

报道指出,虽然华为和海思仍然可以继续使用和生产现有的智能手机芯片,比如麒麟 980(ARM 消息人士表示即将推出的麒麟 985 估计不会受到影响),但却不能再向 ARM 寻求相关帮助。

ARM 与华为停止业务往来,麒麟芯片怎么办?

麒麟 980 | 华为

ARM 表示公司「遵守美国政府提出的所有最新规定」并拒绝进一步置评。华为发布声明称,「我们重视与合作伙伴的密切关系,但也认识到他们中的一些由于政治动机的决定而承受的压力。我们相信这一令人遗憾的局面能够得到解决,我们的首要任务仍然是继续向全球客户提供世界一流的技术和产品。」


无法跨越的障碍

「ARM 是华为智能手机芯片设计的基础,所以,这对华为来说是一个不可逾越的障碍。」市场研究机构 CCS Insight 分析师 Geoff Blaber 说。

ARM 与华为停止业务往来,麒麟芯片怎么办?

ARM 是日本软银集团旗下全资子公司 | 视觉中国

据 2017 软银世界大会数据,当前全球约 99% 的智能手机都在使用 ARM 的芯片架构。对具备芯片设计能力的手机厂商而言,ARM 始终是个都无法绕开的名字。苹果的 A 系列、三星的 Exynos、高通的骁龙系列和华为的麒麟芯片都是在 ARM 架构(指令集)的基础上进行再设计。前提是,ARM 将 IP 授权给了这些厂商。Arm 通常是收取一次性技术授权费用和版税提成。

换句话说,华为海思并不具备所有的芯片设计能力。海思属于「无工厂」(Fabless)模式的芯片厂商,从 ARM 取得芯片设计蓝图,再进行设计,最后再让台积电等「代工厂」(Foundry)进行制造。有能力把握从设计,到制造、封装测试以及投向消费市场等所有环节的厂商,被称为「整合设计制造商」(IDM, Integrated Device Manufacturers),比如英特尔。

今年 1 月,华为获得了 ARM 指令集 ARMv8 的永久授权,但授权只是限于这个型号的架构。如果 ARM 和华为停止业务往来,华为未来的芯片设计就拿不到最新、最先进的 ARM 架构授权。

BBC 的报道还提到,禁令似乎也适用于在去年 4 月底投入运营的 ARM 中国合资公司(ARM mini China),据悉,ARM 拥有 ARM 中国 49% 的股权。ARM 中国接管 ARM 在中国市场的所有业务,包括授权和版税。


双重困境

剧变已经开始。当地时间 5 月 20 日,先是 Google 暂停与华为相关的业务,后有美国各大芯片制造商冻结与华为的供应协议。之后,美国商务部宣布,将对华为的禁令延迟 90 天实施,禁令 8 月中旬才会生效,理由是,华为及其商业伙伴需要时间升级软件以及处理一些合同义务问题。

虽然 90 天属于「休战期」,但 ARM 的一名消息人士告诉 BBC News,员工目前没有收到能和华为及其附属公司再次合作的通知——甚至是临时合作。科技媒体 The Verge 表示,目前尚不清楚 ARM 只是对美国商务部的禁令作出反应,还是直接停止和华为的业务往来。如果是后一种情况,那同样给华为供货的半导体公司也会有所行动。目前,美光、Skyworks 和 Qorvo 为华为的部分手机提供存储和网络组件。

另外,微软上周末从微软在线商店删除了华为笔记本电脑列表,甚至,人们无法在微软商店中搜索到华为的任何硬件设备。The Verge 认为,90 天延期可能并不适用于笔记本电脑的 Windows 授权事宜。微软拒绝对多家媒体发表相关回应。

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运行 Windows 系统的华为 MateBook | 视觉中国

而微软旗下的开源社区 Github 也传来了不好的消息。这个全球最大的开源代码托管平台,在官网赫然写着的「GitHub.com、GitHub Enterprise Server 以及您上传到任一产品的信息可能受美国出口管制法律的约束,包括美国出口管理条例(EAR)。」挑起了人们紧张的神经。

华为要面对的,是「软」和「硬」的双重困境。


双向突破
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