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揭秘 Lark,谁在主导字节跳动的 toB 战事

姗姗来迟。4 月 3 日,字节跳动终于对外推出了筹备近两年的企业协作产品 Lark。

这款从两年起就在字节跳动内部使用,并在互联网圈小范围试用的产品广受使用者好评。极客公园接触到的数位字节跳动内部员工和试用 Lark 的其他企业员工都对其赞不绝口,称其极大的提高了团队沟通和协作效率。

从功能上来看,Lark 和市面上已有的产品并无太多差别,即时通讯+共享日历+文档在线协作就是其全部功能。但不同的是,Lark 基本只是让三大功能在单一平台上实现实时协同,无缝切换,却没有做考勤、流程管理或财务报销一类企业办公软件必备的功能。

区别于其他本土办公软件的是,这款最开始只是公司内部使用的产品面向的第一市场并不是国内,而是海外。

3 月,外媒 The Information 报道,字节跳动在新加坡成立了一家名为 Lark Technologies 的子公司,计划面向美国及其他海外市场推出企业办公套件。Lark 官网上的信息也显示,Lark 总部位于新加坡,且在美国湾区有团队为用户提供服务支持。差不多同一时间,配合 Lark 在海外的上线,其在国内的 App 更名为「飞书」,但却未对普通用户开放注册窗口,只有被邀请的企业用户才能使用。

从时间的尺度来看,字节跳动这次在 Lark 业务上的发力是一场预谋已久的突袭战,它用两年时间向外界展示了这家公司在 toB 市场中的理念和耐心;而从市场策略来看,先出海又显示出这家公司对国内市场的谨慎和对国际化市场的自信。

揭秘 Lark,谁在主导字节跳动的 toB 战事

Lark 三件套〡Lark 官方网站


预谋已久的「第一步」

去年 3 月,已有媒体陆续报道字节跳动正在招兵买马,加速推动公司效率工程部门的企业协作产品 Lark 的研发。据 2018 年 3 月界面的一篇从字节跳动获取的内部信息的报道显示,当时的 Lark 主要的功能还是即时通讯,用以取代「钉钉」,用作员工间的日常工作沟通。

Lark 成立最初的原因或许是为了解决企业内部协作的效用,但随着字节跳动在企业协作领域的布局加深,内部对 Lark 寄予的希望也越来越大。

字节跳动给予了 Lark 超高级别的高管配置。外媒 The Information 近日对字节跳动的管理团队进行了起底式报道。极客公园从内部高管负责的业务线内容中观察发现,字节跳动给了 Lark 一个类似子公司的配置——唯一一个自带产品研发和商业化变现(monetization)配置的部门。

Lark 所在的效率工程部门负责人是公司高级副总裁谢欣,曾是百度核心软件工程师,也曾担任旅游搜索引擎酷讯旅游 CTO,于 2015 年加入字节跳动。在脉脉上 tittle 为高级产品总监的徐哲是 Lark 产品的实际负责人,与他搭配的产品研发部门的负责人是今日头条技术总监梁汝波,包括商业化变现(monetization)负责人吴玮杰在内的三人都向谢欣汇报工作。

为了完善 Lark,字节跳动在投资并购也做了许多努力。从 2017 年起,字节跳动陆续投资并购了一批专注于企业协作的创业公司,其中包括文档协作软件公司石墨文档,企业云盘产品坚果云,以及被收购的朝夕日历、思维概要整理工具幕布。

揭秘 Lark,谁在主导字节跳动的 toB 战事

字节跳动中高管层级图局部〡 The Information 

其中朝夕日历创始团队很可能在 Lark 的产品研发过程中扮演关键角色。一位接近字节跳动的知情人士告诉极客公园,Lark 研发团队主要来自 2017 年字节跳动收购的朝夕日历。而字节跳动中高管层级图也显示,原朝夕日历 CEO 程昊和 Lark 产品负责人向骋同属一个部门,向徐哲汇报。

对于字节跳动来说,做这样一个 toB 产品背后也有着自己复杂的考量。一方面,做这样一个协作软件和字节跳动业务的调性并不冲突。字节跳动官网给自己写的定位是「我们打造全球创作与交流平台」,企业协作业务当然归属其中。作为一个新业务,身兼 toB 业务和国际化属性的 Lark,承载了字节跳动探索下半场新用户红利消失后的使命。

张一鸣曾这样谈及他对 toB 和全球化的理解:「还有一个非常重要的维度,也是我对中国互联网科技企业比较期待的,过去我们做 to C 的业务,其实更有难度的是 B 端业务,to C 端的产品用的数据库、云计算还是芯片、支付系统,其实是 ICT 产业的更底层,如果 C 端做完可以往上游进入 B 端基础设施,如果能做成,是对中国科技企业的提高。无论是获取用户红利还是市场营销还是社交传播,更多要打全球化,才能够进入上游更有难度的工作。」

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