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产品太多?Google 打了个响指〡清明特辑

158 个。Google 干掉了 158 个自家产品,包括 12 款硬件,12 款应用和 134 项服务,没有哪一家互联网公司能够「残忍」成这样。

在网站 Killed by Google(死于 Google)上,这 158 个产品按着「死亡」的时间线井然排列,像是线上的历史博物馆一样,供越来越多的「游客」参阅。

2018 年 9 月中旬,Google 宣布将于来年三月彻底关停邮箱应用 Inbox。这条新闻打击到了不少 Inbox 的忠实用户,包括前端开发者 Cody Ogden,他在推特上抱怨说这是「有史以来最糟糕的新闻」。

产品太多?Google 打了个响指〡清明特辑

Cody Ogden Twitter 截图 | Twitter

「好吧,不能说是有史以来最糟糕的新闻,但绝对是对我个人生活影响最大的。」他补充说道。在那个周末,Ogden「化悲愤为力量」,在 GitHub 上开启了一个名为 Killed by Google 的新项目,一点点收集起 Google 创办二十年来废弃的所有产品。

这个周末空闲时间开发的网站,几个月来在论坛网站 Reddit 上收获了近 2000 条回复,情绪外溢的忠实用户们激动地分享着自己与 Google 被砍产品之间的故事。Ogden 本人也因为这个项目受到了《福布斯》和《快公司》等知名媒体的采访。

产品太多?Google 打了个响指〡清明特辑

Reddit Killed by Google 帖子 | Reddit

在 Killed by Google 走红之后,有感于用户反响的 Ogden 在一篇博客文章里解释了他建立这个开源网站的原因。他说,人们表达出的情绪,证明了这些产品与我们的生活产生了多么紧密的联结,「我们习惯了日常生活中有这些应用、服务和设备的存在,我们逐渐了解它们,了解它们的性格和怪癖,随之产生的关系深深影响着我们,即便是多年以后,它们不再陪伴着我们。」

受 Killed by Google 的启发,极客公园决定制作这次为期三天的「清明特辑」。在回顾了微软和苹果那些归属于博物馆的产品之后,清明假期的最后一天,我们顺着 Ogden 的「Google 墓园」,整理了一些「死于 Google 之手」的好产品。

当然,还是那句话。对很多人而言,这些死去的产品,从来都没有存在过。


Google Reader(2005-2013)

2005 年 10 月,Google Reader 诞生于 Google Labs,将用户订阅的网站或者博客的最新文章和消息聚合在一起供用户阅读。2006 年,Google 改版 Google Reader,新增多项功能,包括未阅读条目,标记所有为已阅读,基于文件夹的新浏览方式,扩展视图帮助用户一次查看多个条目。此外,Google Reader 也新增条目分享功能。2007 年开始,Google 把 YouTube 和 Google Video(2005 - 2012)的视频内容也搬到了 Reader 中。

2009 年 9 月,Google 产品营销经理凯文·希斯特罗姆(Kevin Systrom)宣布 Google Reader 从 Google Labs 毕业,但是接下来的几年中,Google 并没有对 Reader 有重要的产品迭代。Google 对这款红极一时的产品愈发不上心的理由之一是,社交网络产品 Google+ 在 2011 年面世了。Google 将 Reader 与 Google+ 整合,砍掉 Reader 之前的社交功能,让用户只能通过 Google + 来分享。

对比业务调整,用户阅读新闻的习惯发生改变才是更加深层次的原因。越来越多的用户转向 Twitter、Facebook、Reddit 等社交媒体新贵。正如 Google 新闻与社会产品高级主管理查德·金格拉斯(Richard Gingras)表示,阅读新闻成为了贯穿全天,随时随地的事情,这取代了人们在早餐时间拿出整块时间来消化新闻的习惯。相比从社交媒体上获取新闻,Reader 和其他 RSS 是一种「旧」模式。

2013 年 3 月,Google 宣布将要在 7 月关闭 Google Reader,而 Google 给出的答复是,虽然 Reader 有一批忠实的拥趸,但是必须要承认越来越下滑的用户数量。Google 也想要精简旗下的产品服务。不过,这对于 RSS 订阅服务的重度用户仍是不小的打击。一份在 Change.org 要求 Reader 恢复运营的请愿书有超过 10 万人签名。不想拥抱「新」模式的用户转向了其他替代品,比如在关闭声明发出的 48 小时内,Feedly 就新增了 50 万用户。

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